הגדרה לכוכבי הלכת

מתוך אסטרופדיה
גרסה מ־22:22, 3 באוקטובר 2009 מאת Smadar (שיחה | תרומות) (דף חדש: עד 2006 לא היתה לאסטרונומים הגדרה חד משמעית לכוכבי לכת. פלוטו התגלה בשנת 1930 והוגדר ככוכב הלכת התשיעי. למ...)
(הבדל) → הגרסה הקודמת | הגרסה האחרונה (הבדל) | הגרסה הבאה ← (הבדל)
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

עד 2006 לא היתה לאסטרונומים הגדרה חד משמעית לכוכבי לכת. פלוטו התגלה בשנת 1930 והוגדר ככוכב הלכת התשיעי. למעשה עם גלויו של הלווין הגדול של פלוטו- צ'רון (charon) בשנת 1978 אסטרונומים יכלו לחשב את מסתו של פלוטו, ומצאו שהיא נמוכה בהרבה מהצפוי. בשנות התשעים ותחילת שנות האלפיים התגלו הרבה עצמים המרכיבית את חגורת קויפר בעלי מאפיינים מסלוליים דומים לפלוטו. התברר, כי פלוטו הוא איננו המסיבי או הגדול ביותר מבין העצמים בחגורת הקויפר: האסטרואיד אריס (Eris) שהתגלה בשנת 2003 הוא גדול ומסיבי יותר (בכ–27%). גילויים של עצמים אילו היווה בעייה: האם לכנות אותם כוכבי לכת או להוסיף אותם לרשימת האסטרואידים. על-כן, נולד צורך מידי במציאת הגדרה חד משמעית לכוכב לכת.

בשנת 2006 האיחוד האסטרונומי הבינלאומי (International Astronomical Union IAU ) קבע את ההגדרות לכוכב לכת. כוכב לכת הינו אוביקט המקייים את שלושת התנאים הבאים:

  • הוא במסלול סביב שמש.
  • יש לו מספיק מסה כך שניתן לתארו בקירוב כספירה (כדור) אך הוא לא מסיבי מספיק כך שיוצת בו המימן בהיתוך גרעיני פנימי.
  • אין לו שכנים במסלול, כלומר הוא "ניקה" את מסלולו מאוביקטים שמהווים שאריות של הערפילית הקדם פלנטרית.

על פי הגדרות אילו פלוטו, במערכת השמש שלנו, אינו כוכב לכת כיוון שלא ניקה את מסלולו.