ערפילית כהה

מתוך אסטרופדיה
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

ערפילית כהה (באנגלית: Dark Nebula), לעיתים נקראת גם ערפילית הסתרה הינן ענני גז ואבק המכילים כמות גדולה יחסית של אבק. האבק בענני גז אלו הינו אטום לאור נראה (ראו גם: הכחדת אור) ועל כן ערפיליות כאלו מסתירות את אור הכוכבים שמגיע מאחוריהן. ערפיליות אלו מכילות גז מולקולרי בטמפרטורה נמוכה של כ 10 קלווין וצפיפות האבק האופיינית בהן הינה כמה מאות מולקולות אבק לס"מ מעוקב. עננים אלו נקאים גם עננים מולקולריים ויש להם תפקיד חשוב ביצירת כוכבים. האטימות הגבוהה של ענני האבק מאפשרת קירור של הענן וקירור הענן מוביל לקריסתו. הקריסה אפשרית כאשר לחץ הגז (הנשלט ע"י הטמפרטורה שלו, ראה גז אידאלי) קטן מספיק ולא יכול למנוע עוד מכח הכבידה העצמי של הענן את הקריסה. תצפיות בתחום הרדיו מגלות בעננים אלו מולקולות מורכבות ובינהן מולקולות של מים.


Cygnus YH.jpg


משמאל – קבוצת הכוכבים ברבור כפי שצולמה ע"י יוסי חורי (ראה גם תערוכת התמונות של יוסי חורי). על רקע שביל החלב, ניתן להבחין באזורים כהים שהם למעשה ענני גז מולקולרי ואבק המסתירים את אור הכוכבים מאחוריהם.


רשימות של ערפיליות כהות בגלקסית שביל החלב ניתן למצוא בקטלוג הערפיליות הכהות של ברנרד משנת 1927 המכיל 375 ערפיליות כהות. ובקטלוג הערפיליות הכהות של לינדס (1962) המכיל 1791 עצמים.